Zelfvertrouwen en voorzichtigheid horen bij elkaar (aldus Epictetus)

Sommige dingen in het leven heb je in de hand en andere dingen – het meeste eigenlijk – niet.
Wanneer jij iemand bent die ernaar streeft alles om je heen onder controle te houden, dan ben je vast vaak moe en ontevreden. Je streeft namelijk iets na wat niet binnen je macht ligt en je verzuimt wellicht na te streven wat daar wel binnen valt

Volgens Epictetus (een stoïcijnse filosoof) ligt de sleutel naar vrijheid en een rustig gemoed in weten waar je naar moet streven en wat je moet vermijden.

Je moet je zoveel mogelijk bezighouden met die dingen waar je ook daadwerkelijk invloed op hebt: je geest, je opvattingen en je gedrag. Omdat invloed een krachtig iets is, wil je er voorzichtig en weloverwogen mee om gaan. Denk daarom regelmatig en zorgvuldig na over je opvattingen, over wat voor soort mens je wilt zijn en streef tevens het gedrag na dat bij jouw zienswijze past.

Vermijd echter het nadenken, piekeren, boos worden, verdrietig worden, of bang zijn om die dingen waar je geen invloed op hebt: wat andere mensen (over jou) zeggen en wat andere mensen doen. Treed datgene waar je geen invloed op hebt met zelfvertrouwen tegemoet: jouw angst, woede, verdriet of irritatie maakt wat er toch wel gebeurt alleen maar ingewikkelder om mee om te gaan.

Zelfvertrouwen maakt dat je onder elke omstandigheid de mens kan blijven die jij wilt zijn. Daar heb je immers zorgvuldig over nagedacht en dat kan je onder alle omstandigheden blijven nastreven.

Nee, in de praktijk is dit zeker geen gemakkelijk streven en vermijden. Maar in theorie is het zo gek nog niet. Stel nou dat je je alleen nog druk zou maken om datgene waar je ook daadwerkelijk wat aan kan doen? Wat een vrijheid.

Meer lezen?

Epictetus, Over Vrijheid, vrij is degene die leeft zoals hij wil. Athenaeum-Polak & Van Gennep, Amsterdam, 2014.

Share
Geplaatst in iBlog, literaire coach Getagd met , ,

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

*